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Saturne est certainement la planète la plus extraordinaire :

Ses anneaux qui s'étendent sur près de 400000 km sont très fins (moins de 1 km d'épaisseur).Ils sont constitués de petits corps allant de la taille d'une poussière à quelques mètres. Ils sont visibles de la Terre grâce à leur important pouvoir de réfléchir la lumière.


C'est la seule planète du système solaire dont la densité moyenne est plus faible que celle de l'eau, dans un océan assez grand pour la contenir, la planète Saturne flotterait !

Depuis 1979, plusieurs sondes ont survolé Saturne : Pioneer 11 en 1979, Voyager 1 en 1980 et Voyager 2 en 1981. Une seule sonde a été envoyée en direction de Saturne, Cassini-Huygens qui depuis le 1er juillet 2004 étudie la planète et ses satellites, avec une attention toute particulière pour Titan sur lequel le module Huygens se posa le 14 janvier 2005 en transmettant des photos et informations d'un monde jusqu'alors totalement inconnu des terriens.

L'observation de Saturne, c'est l'émotion garantie. Toute personne qui l'a vue dans un télescope, ou même une petite lunette, gardera en mémoire cette première vision presque magique de la planète avec ses anneaux et divisions dont la plus célèbre, la division de Cassini. De faibles bandes nuageuses sont visibles à sa surface. Il est aussi intéressant de suivre l'inclinaison des anneaux de Saturne qui ne se présentent pas à nous sous le même angle tout au long de sa révolution autour du Soleil.



Petite carte de visite



Nature : planète géante gazeuse

Diamètre équatorial : 120536 km

Distance à la Terre : entre 1200 et 1650 millions de km

Distance au Soleil : entre 1346 et 1577 millions de km

Sa lumière met 1 heure et 20 minutes pour nous parvenir

Température moyenne de surface : - 160°C

Atmosphère : Composée à 93 % d 'hydrogène et 5 % d'helium

Pesanteur : 1.07 fois celle de la Terre

Rotation sur elle-même : 10 h 14 minutes

Révolution autour du Soleil : environ 29 ans

Vitesse orbitale moyenne : 34700 km/heure soit environ 9.6 km/seconde

Satellites naturels : 60 connus (les principaux : Titan, Rhéa, Dioné, Théthys, Encelade)

Anneaux découverts en 1610 par Galilée

Magnitude : - 0.4 au maximum

Diamètre apparent : de 15" à 20"



  

Mes meilleures images

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Saturne est très difficile à imager, à mon avis aucune image d'amateur ne peut atteindre le niveau de finesse des détails et couleurs perçus par notre oeil dans un télescope.


Mais cela ne veut pas dire qu'il faut la délaisser en astrophotographie, il y a des phénomènes amusants ou intéressants à saisir.

Ces images datent de février et mars 2005, je n'ai pas fait mieux depuis, mais il faut préciser que les années suivantes ont battu des records de nuits nuageuses.


Nous ne sommes pas près de retrouver des conditions d'observation optimales, Saturne s'éloigne de nous jusqu'en 2018 et ne cesse de descendre vers l'horizon, il faudra attendre 2025 pour qu'elle ait une hauteur acceptable pour l'observer !

Aperçu de l'inclinaison des anneaux de 2003 à 2015

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Le mouvement des anneaux de Saturne est bien visible au fil des années.

Très ouverts en 2003 avec la face sud des anneaux éclairée, ils se sont présentés par la tranche en 2009. Un challenge pour nos capteurs CCD, de réussir des images d'un disque de moins d'1 km distant d'environ 1500 millions de km.

De 2010 à 2015 c'est la face nord des anneaux qui est éclairée par le Soleil , puis le mouvement va à nouveau s'inverser pour revenir à la position de 2003.

Les anneaux ne bougent pas par rapport à la planète Saturne.

Ce mouvement n'est qu'apparent, il met en évidence l'inclinaison de l'orbite que Saturne effectue autour du Soleil en 29 ans.

2009 - Le challenge commence

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Fin de nuit bien givrée par - 8°C à l'Observatoire de Triel ce 3 janvier 2009

Juste avant de ranger le matériel, je vois Saturne qui s'élève sous les pattes arrières du Lion.

Je ne peux pas résister à l'envie d'y jeter un coup d'oeil. Vision d'une finesse exceptionnelle dans le C8 avec ses anneaux  qui ont pratiquement disparus, et pas de turbulence.

Evidemment je fais quelques vidéos avant d'entasser le matériel dans la voiture pour le laisser décongeler.

Elle n'était pas encore très haute dans le ciel, d'où un chromatisme important sur cette image.






Un autre essai le 10 février 2009, pas mieux, ces images confirment quand même qu'il est bien possible de voir cet anneau de moins de 1 km d'épaisseur à une distance de 1500 millions de km.

On peut aussi s'amuser avec le ballet des satellites

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Le 28 février 2005

Le 4 février 2005

Le 17 mars 2005

Le 25 mars 2005

Le 5 avril 2005

Le 11 décembre 2005

Les oppositions de Saturne

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Les oppositions de Saturne se produisent tous les 378 jours.

Ce jour là, le Soleil, la Terre et Saturne sont parfaitement alignés et nous voyons la planète Saturne éclairée de face par le Soleil. L'ombre portée par la planète sur les anneaux est au minimum de chaque côté.

Avant l'opposition les rayons solaires arrivent de la droite et l'ombre est plus importante sur le côté gauche des anneaux.

Après la date de l'opposition, l'ombre de la planète apparaît du côté droit des anneaux à l'opposé de la face de Saturne éclairée par le Soleil.

  

Il y a aussi des tempêtes sur Saturne

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Contrairement à son apparence, Saturne n'est pas un monde figé, son atmosphère est balayée par des vents violents pouvant atteindre 1800 km/h.

Sur Saturne des orages pouvant durer plusieurs mois apparaissent comme des grandes taches blanches.

Ces "spots" sont visibles sur les images du 11 février 2006 et 24 février 2008 ci-dessus.


  

 Le challenge continue....

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Le 30 mars 2012

D'accord les conditions ne sont pas au top pour l'observer, Saturne voyage maintenant au ras de l'horizon dans la constellation de la Vierge, mais c'est trop tentant de voir ce que peut en tirer ma nouvelle caméra planétaire PLB-C2 I NOVA.

Le résultat de cette image est prometteur, à suivre...

  

(5151 km)

(1123 km)

(504 km)

(1528 km)

(1066 km)

Titan a un diamètre supérieur à celui de la planète Mercure. C'est également le seul satellite connu a posséder une atmosphère dense.

Le module Huygens s'est posé à sa surface en janvier 2004 et nous a transmis les premières images de ce monde inconnu : des reliefs peu élevés et des lacs d'hydrocarbures.


  

Le 28 mai 2012

Nouvelle tentative, pas mieux.

Il faut attendre l'année prochaine pour retrouver Saturne, mais elle sera encore très basse !

  

Sommaire

Le système solaire

Le 4 juin 2013

Saturne arrive maintenant près de la constellation de la Balance.

Je fais quand même une image pour suivre l'inclinaison des anneaux.

  

Le 17 mai 2014

En plein centre de la Balance, les conditions sont vraiment difficiles pour imager Saturne.

On voit bien la progression des anneaux.

  

SATURNE

www.astrophoto-monique.fr/