index
index

La Lune

Sommaire

Les termes "mer" et "montagne" employés sur la Lune n'ont pas la même signification que sur notre Terre.

Après sa formation il y a 4,6 milliards d'années, la Lune s'est refroidie. La croûte externe qui s'est formée a été l'objet d'un intense bombardement de météorites et de bolides dont les impacts ont façonné les grands reliefs lunaires pendant 6 millions d'années. Il y a 4 milliards d'années, la radioactivité naturelle des roches se trouvant dans le noyau de la Lune a provoqué un réchauffement interne important formant un magma jusqu'à 100 km sous la croûte et des épanchements externes de lave basaltique aux endroits où la croûte était moins épaisse. Depuis 3 milliards d'années, l'activité interne a cessé, mais la Lune a continué à subir une activité météoritique plus faible formant les cratères visibles.

Les mers sont donc d'énormes cratères d'impacts remplis de lave et les montagnes les vestiges les plus élevés des remparts de ces cratères gigantesques.


Sur toute cette page, les noms apparaissent en plaçant la souris sur les images.


Tout d'abord une vue d'ensemble sur notre satellite afin de repérer les régions que nous allons visiter :







  


Vous pourrez voir sur cette page des images "grand champ" de régions de la Lune, principalement des mers, les cratères qui apparaissent seront présentés en gros plan sur la page suivante.


Ces images ont été réalisées au foyer du C8 ou de la lunette 80ED. Traitement avec le logiciel IRIS, j'ai additionné en moyenne les 100 à 300 meilleures images des vidéos effectuées avec la webcam Vesta pro puis la caméra I NOVA PLB C2 à partir de 2011.

Depuis juillet 2014 j'utilise plutôt la lunette 120ED et la caméra monochrome I NOVA PLB Mx.

Massif des Appenins

Le 18 mars 2005


Ce superbe massif montagneux est le plus important de la Lune avec ses 600 km de long et des sommets pouvant atteindre 5000 m.

Il est entouré au sud par la Mer des Vapeurs, à l'est par la Mer de la Sérénité, au nord par la Mer des Pluies.

La première sonde à atteindre la Lune, Luna 2, s'est écrasée le 13 septembre 1959 près du cratère Archimède.

C'est au pied du Mont Hadley que le 30 juillet 1971, le module "Falcon" de la mission Apollo 15 s'est posé avec les astronautes David Scott et James Irwin. Il rapportèrent notamment la "genesis rock" une roche lunaire d'un intérêt inestimable puisqu'elle s'est formée dans les premiers temps de notre système solaire.

  

Massif des Appenins, autres images : le 30 mars 2012, le

Mer des Crises

Le 14 mars 2005


Je continue la visite avec ma mer préférée. Vous ne trouvez pas qu'elle ressemble à une sole dont le regard peut être rieur ou triste selon l'éclairage !


Trêve de plaisanterie, ce bassin lunaire ovale de 570 x 620 km de diamètre a été formé il y a presque 4 milliards d'années par l'impact d'un énorme météorite. Des coulées de lave successives ont par la suite comblé ce cratère bordé de montagnes.


Site d'alunissage de 2 sondes Russes :

Luna 15 qui s'est écrasée dans la mer des Crises le 21 juillet 1969, pendant la mission Apollo 11.

Luna 24 s'est posée le 18 août 1976. Le module de retour a rapporté sur Terre une carotte de roche prélevée en forant à 2 m de profondeur.

Mer des Crises, autres images :  le 2 février 2004 - le 20 septembre 2005, le 24 février 2008, le

Mer du Nectar

Le 8 avril 2003


Cette mer sombre de 350 km de diamètre est le vestige d'un bassin qui a été comblé par la lave, ainsi que les cratères Beaumont et Fracastor qui sont devenus des plaines murées dont seul le haut de l'arène est encore visible.


L'escarpement Altaï de 480 km de long permet de voir l'ancienne enceinte de cette mer.


Remarquable trio à ne pas oublier en passant par là, les cratères Théophile, Cyrille et Catherine.


Autre curiosité de cette région, le cratère Sacrobosco qui ressemble à un nounours, si ! penchez la tête vers la droite et regardez bien, il y a deux petits yeux, le nez au dessous....

  

Mer du Nectar, autres images :  le 8 avril 2003 - le 17 mars 2005 - le 28 décembre 2014

Mer de la Sérénité, autres images :  le 17 mars 2005

Mer du Froid, autres images :  le 30 mars 2012, le

Mer des Pluies

Golf des Iris

Le 17 octobre 2002


Vous pouvez voir sur cette image la partie ouest de la Mer du Froid, ainsi qu'une partie de la Mer des Pluies, deuxième mer par sa taille avec un diamètre de 1250 km.


Il ne faut pas rater la visite du magnifique Golfe des Iris, formation de 260 km de diamètre, entourée par la Chaîne du Jura.


Le 17 novembre 1970, la sonde Luna 17 a déposé le véhicule Lunakhod1, laboratoire mobile télécommandé depuis la Terre, qui a exploré la région pendant un an et parcouru 10540 m sur la Lune.

Mer des Pluies, autres images :  le 15 novembre 2002, le 13 mars 2003, le 19 décembre 2007, le

Mer des Iles, autres images :  le 15 novembre 2002

Mer des Humeurs

Le 25 novembre 2012


Située dans la partie sud-ouest de la Lune, cette petite mer circulaire s'étend sur environ 380 km de diamètre.


La Mer des Humeurs est intéressante à observer pour ses lignes de crêtes et rainures qui la parcourent.


Le cratère le plus remarquable de cette région est certainement Gassendi, qui nous offre une multitude de détails à observer dans son enceinte.

  

Mer des Humeurs, autres images :  le 18 septembre 2002, le 17 octobre 2002

Mer des Nuées

Le 15 septembre 2002


Cette mer d'environ 750 km de diamètre est riche en lignes de crêtes.


Elle est bordée par un trio intéressant de cratères : Ptolémée, Alphonse et Arzachel.


Autre curiosité à ne pas oublier de visiter : le Mur droit.


La sonde Ranger 9 s'est écrasée dans le cratère Alphonse le 24 mars 1965 après avoir rempli sa mission qui était d'effectuer plus de 5000 images de la Lune lors de son approche.

Mer des Nuées, autres images :  le 27 janvier 2007

Mer de la Sérénité

Le 8 avril 2003


Large de 650 km de diamètre, la Mer de la Sérénité est parcourue par de vastes dorsales (rides visibles à la surface, formées par des coulées de lave).

La chaîne du Caucase, longue de 520 km culmine à 6000 m. Elle est dans le prolongement au nord des Monts Appenins.

Le module "Challenger" de la mission Apollo 17 s'est posé dans la vallée Littrow le 11 décembre 1972 avec Eugène Cernan et pour la première fois un civil spécialiste de géologie, Harrison Schmitt. Cette mission fût la plus longue et la plus prolifique sur le plan scientifique, mais marquait aussi la fin du programme Apollo.

La mission Luna 21 fût un succès. Le 8 janvier 1973 se posait le laboratoire mobile Lunakhod2. Ce véhicule de 850 kg prendra 80000 photos et se baladera sur 37 km.

Mer du Froid

Le 4 septembre 2004


Etendue de lave sombre de 1800 km de longueur et 200 km de large, la Mer du Froid s'étend sur toute la partie nord de la Lune.

Cette région est particulièrement intéressante à visiter avec ses reliefs très contrastés formés par les mers, les montagnes, les cratères remarquables, qui dessinent des jeux d'ombres ciselés.

On y retrouve la chaîne montagneuse du Caucase qui sépare la Mer de la Sérénité de la Mer des Pluies.

Comme sur Terre il y a la chaîne de montagnes des Alpes avec des sommets allant de 1800 à 2400 m et le Mont Blanc, pic de 3600 m d'altitude.

La Vallée des Alpes s'étend sur 180 km de long avec une fine rainure au fond de la vallée, très intéressante à observer.

Mer des Iles

Le 14 novembre 2002


D'un diamètre d'environ 900 km, la Mer des Iles est parcourue par les trainées rayonnantes claires  du cratère Copernic, visibles sous un éclairage vertical (cf image du 15.11.02)

Cet endroit a fait l'objet de plusieurs missions :

Luna 5 destinée à effectuer des essais d'alunissage contrôlé, s'est écrasée près du cratère Lansberg le 12 mai 1965.

Surveyor 2 s'est posée le 23 septembre 1966 et a pu transmettre des images en gros-plan de la surface lunaire pendant plus de 62 heures.

Surveyor 3 a transmis 6315 images après son alunissage le 20 avril 1967. Le site de Surveyor 3 a été choisi pour la mission Apollo 12 le 19 novembre 1969. Plusieurs composants de la sonde ont été ramenés sur Terre pour étudier les effets d'une exposition des appareils à l'environemment lunaire.

  

Lac de l'Effroi

Le 25 novembre 2012


Situé au sud de la Mer des Nuées et juste en dessous du marais des Epidémies, ce lac sombre de 130 km de long, nous donne l'occasion de visiter la région sud de la Lune.


Tout d'abord Tycho, petit cratère de 85 km, dont la matière éjectée, lors de l'impact qui l'a créé, rayonne sur une distance de 1500 km.


Un peu plus au sud, le 3ème plus grand cratère de la Lune, Clavius reconnaissable avec ses petits cratères d'impact en arc de cercle.


La sonde Surveyor 7 s'est posée au nord de Tycho le 10 janvier 1968. Elle nous a transmis plus de 20000 photos. Ce fût la dernière sonde de ce programme visant à préparer les missions Apollo.

Lac de l'Effroi, autres images :  le

Les mers et montagnes sur la Lune

www.astrophoto-monique.fr/